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新冠疫情、闹腾的熊孩子与创新

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发表于 2021-4-15 06:40:01 来自手机 | 显示全部楼层 |阅读模式
今天我想跟你分享一个科技榜单。国外著名的商业和科技媒体Fast Company,也就是《快公司》,每年都会评选出全球最具创新力的50家公司。

不久前,《快公司》公布了2021年的榜单。我在这个榜单上注意到了一系列跟疫情有关的公司,它们要么是为了满足疫情的特殊需求而诞生,要么是由于疫情暴发而快速转型,在业务方向上完成了创新。

你可能会想到像是莫德纳、BioNTech这样的疫苗巨头。没错,这两家公司高居2021年榜单的第一和第二名。但是更吸引我注意力的,反而是一些在欧美国家抗击疫情过程中作出了重要贡献,但是在媒体报道中比较低调的公司。

今天我就从《快公司》榜单上选取了4家这样的公司,咱们一起看看在它们各自的领域作出了什么贡献和创新。


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 楼主| 发表于 2021-4-15 06:40:40 来自手机 | 显示全部楼层
1. 废水流行病学的“隐形英雄”:Biobot Analytics

我想跟你分享的第一家公司是一个专注于“废水分析”的公司,叫做Biobot Analytics。这家公司做的业务,主要是通过一系列科学方法对城市废水中的各种物质进行分析。

这种分析有啥价值呢?其实在创立之初,Biobot的主业是检测市政污水系统中的阿片类药物,比如鸦片和海洛因。通过这种追踪,它们可以帮助政府部门缩小侦查范围,从而打击毒品犯罪。

但是在新冠疫情袭来的时候,Biobot意识到,同样的思路能被用到病毒预防当中。

Biobot的创始人说,一个人在刚刚感染新冠肺炎的时候,可能不会表现出任何症状,但是他们的粪便中会携带病毒,而这种病毒样本是能从废水中检测到的。于是他们开发了新的技术,客户把采集的废水样品送到实验室后,一天之内就能知道结果。

据《快公司》介绍,通过Biobot的技术,公共卫生机构可以提前一个星期就预测到新冠肺炎在当地的暴发,从而做好充分的准备。迄今为止,超过400个美国的城市,大学和企业园区都使用了Biobot的服务,这家公司检测的范围已经覆盖了美国10%以上的人口。
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 楼主| 发表于 2021-4-15 06:41:05 来自手机 | 显示全部楼层
2. 疫苗玻璃瓶生产的“隐形英雄”: SiO2 二氧化硅

Biobot这家公司的创新,主要切入的环节是疫情的预防。接下来我要介绍的第二家公司,切入的环节是疫苗的普及。

此前我们说到欧美在疫苗普及遇到的挑战时,往往会关注,疫苗的生产速度够不够快,疫苗运输条件能不能满足,人们愿不愿意打,等等。但是你可能想不到,疫苗普及还遇到过一个包装上的难题:

由于疫苗需求量巨大,玻璃生产商的产能跟不上了,造成玻璃瓶一瓶难求。比如说一家德国的医用玻璃制造商在去年6月就接到了10亿个玻璃瓶的订单,这是它们2年的产能。这个需求也真实反映在了股票市场上:在去年上半年,咱们国内的药用玻璃龙头企业山东药玻,股价接近翻了一倍。

为了解决玻璃产能的问题,有一家材料学公司SiO2 Materials Science发明了一个新方法:他们用等离子技术创造了一种特殊的瓶子,瓶子的外壁是塑料的,而内璧上附着一层薄薄的玻璃。

这种瓶子不仅减少了对玻璃的使用,而且还提升了产能。因为你要知道,在传统的玻璃瓶生产线上,如果一个玻璃瓶出现了破损,那么整条生产线都必须全部关闭,花很长时间进行检查、清理。而二氧化硅公司的瓶子主要材料是塑料,更加坚实耐用,这就减少了生产中意外发生的概率。

这家公司的生产效率非常惊人:在去年夏天,二氧化硅公司的首席商务官表示,这家公司为了应对疫情,花了3个月就实现了疫苗小瓶的规模化生产。如果是一家普通的玻璃公司,这需要18到24个月。如今二氧化硅公司每个月可以生产1000万只小瓶,一年就是1亿多只。

而且,这家公司还因为自己的发明,成为疫苗公司BioNTech的合作商。在之前的节目中我和你聊到过,由辉瑞和BioNTech合作生产的mRNA疫苗非常脆弱,需要在零下70摄氏度的条件下进行运输才能保证有效。但是传统的玻璃瓶,最低只能在零下40摄氏度的条件保持稳定,让自己不和疫苗发生化学反应。而二氧化硅公司生产的玻璃瓶,可以兼容零下196摄氏度的低温。

好,以上这两家公司,可以说是担任了欧美国家面对疫情的“后勤部”,不亲自上场冲锋陷阵,但也在后方提供弹药。我接下来要和你分享的两家公司,更像是欧美疫情中的“加油站”,他们虽然没有直接参与疫情的防控,但他们却满足了疫情之下普通人的生活需求。
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 楼主| 发表于 2021-4-15 06:41:25 来自手机 | 显示全部楼层
3. 家长的“治兽神器”:Outschool

有一类家庭生活需求,是很多人都感同身受的,那就是疫情期间,家长怎么照顾孩子。

在疫情期间,几乎全球各地的学校都出现了停课、让孩子在家上网课的情况。如何管好这群“熊孩子”是家长们特别头疼的难题。欧美地区因为疫情长时间内没得到有效控制,家长和孩子的矛盾就更突出了。

这时候,一家叫做Outschool的线上教育公司就站了出来,给家长们提供了一个解决方案。

这家公司具体是怎么做的呢?他们在战略上很清楚,在疫情期间,欧美家长的真正痛点不是孩子的学习,毕竟学校会提供网课。家长们真正的痛点,其实是孩子的课外时间怎么处理。因为小孩子白天窝在家上网课,没法和同学打打闹闹发泄精力,晚上大概率会把家长吵得焦头烂额。

Outschool这家公司,专门为3到18岁的学生提供虚拟的课外活动,你可以把它理解为一个在线的兴趣班,老师会在线上的教室和学生见面,然后进行远程指导。

你可别觉得这只是另外一种形式的网课,Outschool提供的内容,那是专门瞄准孩子的兴趣,给孩子们提供老师和家长没法教的内容。比如说,如果一个小孩子对《哈利·波特》特别感兴趣,那么他可以报名“哈利·波特”主题的兴趣班,像是哈利·波特烹饪班、写作班或者即兴表演课。

Outschool这个定位其实是满足了家长和孩子两方面的需求。对于孩子来说,Outschool的课轻松、有趣,能抓住他们的注意力,让他们在课外时间还能安心参与。对于家长来说,Outschool教的东西其实和学校传授的知识有千丝万缕的联系,家长也不用担心孩子学不到有用的东西。

也正是因为解决了家长和孩子两方面的需求,Outschool在欧美地区受到了热烈欢迎,在去年3月,这个网站只有8万注册用户;但是到了10月,注册用户数量超过了160万。平台上目前的课程也超过了10万节。
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 楼主| 发表于 2021-4-15 06:41:48 来自手机 | 显示全部楼层
4. 近郊旅游的爱彼迎:Hipcamp

Outschool解决的是人们在家里会遇到的问题。而你肯定知道,在疫情期间很多人有另一个需求,那就是在家里憋太久,想出门走走,但是因为疫情又没办法旅游。

在《快公司》的榜单上,有一个叫Hipcamp的平台解决的就是这个问题。

Hipcamp创始人有一个核心理念:人们其实并不需要经常出远门,人们能定期在近郊的户外度过一个周末就很满足了。为了满足人们的这种需求,Hipcamp当上了近郊旅游界的爱彼迎,它在平台上为客户提供公共露营地、房车公园、私人牧场、近郊农场之类的旅游目的地,给憋在家里出不了远门的人提供本地的新选择。

这个解决方案,在我们看来可能并不算新鲜,因为近郊旅游在咱们国内也很火。不过我发现,Hipcamp的服务的确做得很细致。

爱彼迎上的房东,只能通过平台收取房费。但是Hipcamp优化了自己的后台系统,让房东能提供更丰富的服务、有更多的收入渠道。比如通过一个功能,房东可以出售食物、柴火,或者提供娱乐设施的租赁等。用户还可以花钱购买房东的增值服务,比如房东用农家新鲜食材烹制的饭菜。

正是因为切中了疫情期间国外用户的痛点需求,Hipcamp的业务迅速增长。在去年夏天的时候,Hipcamp的预订收入是前年的三倍。在去年8月,Hipcamp更是成功进军澳大利亚,实现国际化。现在这个平台上有42万个旅游目的地可供用户选择。
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