成长中文网-部编小语教材个人教学研共同体博客

搜索
查看: 1439|回复: 0

【科技史话】文明的曙光:农耕是怎么开始的?

[复制链接]

31

主题

78

帖子

2973

积分

学神

Rank: 3Rank: 3

积分
2973
发表于 2019-1-31 08:08:25 来自手机 | 显示全部楼层 |阅读模式
我在前面讲过,从狩猎采集到农耕,人类的生活质量下降的,但是,人们为了提高生存竞争力还是甘愿忍受高强度的农耕劳作,放弃狩猎采集。

但是这里面还有一个问题,我们的祖先现代智人虽然在约6万年前,在空间上走出了非洲,但是在时间上依然没有走出冰川期,根本没有足够的能量养活自己,更不要说用多余的能量去发展科技,但是如果没有农业科技的发展,粮食就不会增多,养活自己就更加困难。这就成了一个先有鸡还是先有蛋的难题。而解决这个难题的并非古代人类,而是老天爷。

要看懂这场老天爷一手策划的戏剧,你要留意三个时间点:

第一幕是:大约20000年前,太阳活动使得地球获得的能量增加;

第二幕是:大约17000年前,全世界大量的冰川开始融化;

第三幕是:大约12000年前,气温和今天已经差不多了。人类历史上最近一次的冰期总算结束了。

为什么这个过程如此漫长呢?学过物理的人都知道,把1克0摄氏度的冰变成0摄氏度的水,需要80卡路里的热量,而将1克水的温度提升1摄氏度,只需要1卡路里的能量。因此,融化冰吸收掉的热量足足可以将水温从0摄氏度提升到80摄氏度 。

这就带来一个结果,只要地球上有不断能融化的冰,气温就很难上升。也就是说,太阳活动带来的热量,要先用在冰川的融化上,然后才能用在气温的提升上。这不仅是一个漫长的冰川融化的进程,也是一个海平面不断上涨的过程。这个过程,充分体现了“滞后效应”。简单来说,滞后效应就是要改变原先的状态,通常不能立竿见影,效果总是滞后。

《谷歌方法论》相关课程:

第206封信 | J曲线和滞后效应

第207封信 | 冬至、夏至和滞后效应

这对很多物种来讲是灭顶之灾,试想一下,地球在17000年前有一段时间里,海岸线每天要往陆地延伸一公里之多,很多植被和动物就此消失了。

然而这对于人类来讲却是一个福音。首先,人类维持生存繁衍需要的能量比冰河时期少了很多,这一点很重要。因为,假如人类每天能够创造6000大卡的能量,却要消耗掉4000大卡,只能勉强维生。而如果气候变暖,只要消耗3000大卡,就极有可能形成能量的正循环。

其次,全球变暖让生活在“幸运纬度带”(即北纬20~35度之间,以及美洲大陆南纬15度以北)的生物迅速繁殖。而农耕的第一个前提就是,需要长出足够多的供人类食用的植物。在全球变暖之后,西南亚和中国中部、南部,野生的谷物迅速繁衍,并进化出大颗粒种子。这才让定居农耕有了可能。

如果没有太阳活动对人类进步的这一次推动,单靠人类本身每天从事劳动积累的那一点能量形成正循环,不知要多经历几千几万年才能进入农耕时代。

因此,在文明的进程中,很多时候,偶然性起到了很大的作用,在人类文明正式开启之前,帮助人类打开文明大门的,正是太阳活动的偶然性。而农耕时代就在10000年前这个时间点开始了。

我们常常讲历史的发展有它必然的规律,那么又应该怎样看待和理解偶然性呢?应该讲,人类通过自身的活动,慢慢做到获取的能量超过消耗的能量,然后养活更多人,进一步提高自身获取能量的能力,这样一个正循环体现了必然性。

如果没有20000年前太阳活动的变化,人类自身积累能量的过程可能会非常长,进化到我们今天,可能大家依然在狩猎。但是一个偶然的变化让人类的发展进程加速。所以,你可以把必然性理解为我们终将达到的那个目的地,而偶然性则可能是这个过程中的变速器。

我刚才说了太阳活动的偶然性以及“滞后效应”,那么除了外部的这个偶然条件,人类走进农耕时代还需要哪些自身的预先条件呢?接下来,我们来看看人类是如何通过自身努力走进农耕时代的。

但是,这里还有一个问题,从12000年前全球温度大幅上升,到农业真正开始的10000年前,期间还经历了大约2000—3000年的时间,这大约相当于秦始皇到我们现在的时间。为什么需要这么长时间才能开始呢?因为技术条件还没有准备好!接下来我们就来看看人类进入农耕时代的预先要求,从中你也可以再次体会到滞后效应的威力。

第一个预先要求是,需要建造村落的技术。村落和居所还不一样,像尼安德特人用象骨和兽皮搭的“窝棚”是难以长期居住的,它们只适合狩猎部落短期躲避风雨。今天发现的现代智人的早期村落遗址,都不早于12000年前。

其次需要合适的工具。旧石器时代以采集和狩猎为主要生产方式,那时的工具是锋利的打制工具,可以用来杀死野兽,砍树,切割兽皮兽骨,但是不便于耕种和建造生活生产设施,因此人类发明了适应农耕生产的磨制工具,也就代表着进入了以农耕为主要生产方式的新石器时代。

而新石器时代,始于12000年前,但是早期文明的大部分地区,直到8000—7000年前才进入新石器时代。比如中国的仰韶文化是7000年前开始的,良渚文化是大约5300年前开始的。

此外,要走进农耕文化,还需要很多技术条件,我们就不一一列举了,最后要说的,也就是最重要的是获得高产的谷物种子,或者叫做谷物的驯化。

农耕的本质,其实就是利用谷物(和其它农产品)将太阳能变成生物能储存起来,供人食用,而这中间能量转换的效率很重要。如果一种作物光长人类无法消化的叶子,不长谷子,那么能量的转换效率就太低了,甚至获得能量不足以补偿耕种付出的能量。

对农民来讲,最好的谷物是少长叶子多长种子。但是这又不符合生物本身基因传承的需求,因为原先生长一株谷物的土地,不可能到了第二代长出100株,那样密度太密集,谷物长不好。于是谷物驯化的过程就花费了人类很长的时间。

人类最初驯化的谷物是小麦,这大约是10000年前的事情,这个过程主要是靠自然的进化加人工筛选得到高产的谷物,这个时间非常长,大约经历了1000年,原因是谷物DNA在进化时并不会刻意考虑供人类食用这个目的。

因此,要想在短期内提高谷物的产量,还需要其它的技术。在这方面最具有代表性的科技成就,就是中国人对水稻的驯化。

为什么我把对水稻的“驯化”也称为一项科技成就呢?因为水稻是靠中国人偶然“发明”一种新的种植技术实现高产的。野生的水稻长在水里,产量并不高,它和其它谷子没有什么本质差别。

但是,中国的先人们偶然发现了水稻有一个特点,如果在它快成熟时突然把水给它断掉,水稻为了传宗接代,就拼命长种子(谷子),一株水稻会长出好几支稻穗,而每支稻穗可以长出几十颗谷子,这样一株水稻就可以获得上百颗谷子(今天高产出水稻每株能收获300粒谷子,甚至还要多)。通过这种技术种植水稻,产量自然就高得不得了了。

于是,他们就利用水稻的这个特性,对它们进行了驯化。他们就人为地在水稻长到一半时,让水田干掉,一下子就获得了大量的谷物。这种水稻的种植,和水稻原先生长方式完全不同了,因此,可以说是中国人通过发明水稻的种植技术而偶然“创造出”一种高产的谷物。

在中国人驯化水稻的同时代,西亚人用类似的方法驯化了无花果。在地中海气候的地区,无花果树是一种生命力极强、果实又很多的树木,更重要的是它的果实含糖量很高,而且容易保存,是非常好的能量来源,因此它们是人类采摘的对象。

自然生长的无花果树的果实虽然数量多,但是个子小,含糖量也不够高。但是,人们发现只要给它们剪枝,就能长出又大又甜的无花果。类似的技术,后来被用到了葡萄等藤类浆果的种植上。

无论是人工种植小麦、水稻,还是修剪果树,都意味着比过去采摘时代更多的劳动。于是,定居下来的人类不得不每日辛勤地耕作,以保证每年在收获时获得足够多的能量以维持部落的生存和发展。

从这个意义上可以讲,人类被他们驯服的农作物又拴在了土地上。但是,人类只有处于定居状态,才能真正开启文明,因为定居使得人类可以聚在一起,规模越来越大,文明才有可能产生。这些内容我们下一讲再说。


上一篇:【科技史话】走出非洲,做世界的主人
下一篇:没有了!
您需要登录后才可以回帖 登录 | 中文注册

本版积分规则

QQ|Archiver|手机版|小黑屋|成长中文网-部编小语教材个人教学研共同体博客 ( 苏ICP备12072718号

GMT+8, 2019-4-20 16:23 , Processed in 0.159270 second(s), 25 queries .

Powered by zhongwenw.com X3.4© 2018-2026 zhongwenw.com

快速回复 返回顶部 返回列表