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【科技史话】你比原始人更懂得借助外力吗?

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发表于 2019-1-25 08:36:10 来自手机 | 显示全部楼层 |阅读模式
我们都知道能量对于物种生存和发展的重要性。生物想要从自然界获取能量,就必须按照自然界设定的轨迹发展,后果就是,它自身进化的速度在很长时间里就会和自然界的变化相适应,很慢很被动。比如,有的动物冬天就要冬眠,那是因为它们的活动在能量上是入不敷出的。

那为什么人类不需要通过冬眠节省能量呢?你会说是因为我们有各种取暖设施,没错,我们人类懂得借助外力,因此,就从被动地适应环境的进化,进入到主动改善生存环境的发展轨道上了。在获取能量,自我进化的路上,我们就和动物分道扬镳了。这节课,我就带你回到人类最早的起点,看看早期的人类是如何借助外力获取能量的。

人类学会借助外力是从这两个发明开始的:第一是学会制造和使用工具,提高能量获取的效率,第二是学会使用火,在捕食之外获得能量。

工具的使用使得人类在获取能量时能够事半功倍。可以试想这样一个场景,一群原始人要靠双手使用蛮力将一些树枝折断拿回去烧火取暖,一天可能也折断不了太多树枝带回去,而另一群原始人用锋利的石斧砍伐树枝,带回去燃料的效率就高得多了,然后他们就有时间和体力做别的事情了。

但是,人类早期的工具很简陋,就是石器工具,而且这些工具的发展也极其缓慢。一开始,早期人类可能只会用石头砸开坚果,或者打死一些小动物。以后,又过了很多代,人类发现石头上锋利的棱角可以划开动物的皮或者砍断小树,于是石头的用途就广泛了。又过了很多很多代,人们可能在无意中发现摔碎了的石头用起来更方便,便逐渐开始人为地制造更好用的工具了。

在这个过程中,技术的进步是非常缓慢的。今天发现的最早的工具是在非洲发现的200多万年前的阿舍利手斧(Acheulian Hand Axe)。虽然它被称为手斧,其实就是一块由燧石砸出来的尖利的石器(也称为打制石器)。

它虽然简单,但是却是人类主动设计和制造出来的,不仅脱胎于天然物,而且还体现出了复杂性。

人与动物的根本差别,在于人能对天然物进行改造,能制造复杂工具。因此,今天我们也把这些人称为“能人”,因为他们能干,能造工具。有了工具,人类就可以事半功倍地获取生活所需品,也就是说,获得人体所需能量的效率提高了。

人类,特别是我们的祖先现代智人是唯一能够制造复杂工具的动物。从200多万年前到大约20万年前,人类使用的工具没有什么本质的进步,都还只是把石头砸碎而已。

但是到了20万年前,石器的种类突然丰富起来,制作也精良了许多,就是因为现代智人贡献了自己的聪明才智。因此这从一个维度提供了证据,说明我们直接的祖先现代智人也是在20多万年前出现的。

那些石器,从大小、形状和功能来看都各不相同。第一大类被称为石核(Core),个头最大,作用有点像今天的锤子或者剁肉的斧子。第二类是刮制石器(Flake),有点像我们今天用的菜刀,可以剥兽皮,削东西。第三类是尖状石器(Blade),它有点像后来用的匕首或者短刀。

下面三张图分别是石核、刮制石器和尖状石器,大家可以看看它们的区别。


这些功能上有分工的复杂石器的出现,是人类创造力的产物。而它也带来了一个结果,就是劳动的复杂化。在过去,原始人打死动物直接啃,有了各种复杂的工具后,人们可以做更多具有创造性的事情,比如剥兽皮制衣,获取兽骨,分食大型动物,砍树搭建住所,以及后来的耕种。

在没有工具,或者工具比较差的情况下,人类其实发展非常缓慢,也就是说,通过借助外力,人类把工具越做越精细,工具的用途也越来越广,这就帮助人类完成了更多前所未有的任务和成果。

早期人类借助的第二个外力是火。如果说其它动物也能制造简单的工具,那么掌握和利用火是人类所特有的本领。

为什么火的作用那么大呢?我们可以从能量有关的三个方面来找答案。

第一个作用是取暖,这是火最直接的用途,也是获得更多能量的直接手段。依靠它人类才能在恶劣的环境中生存,才能走到世界的每一个角落。如果没有火,早期人类靠自己的生存活动所获取的能量是很难离开温暖的非洲而生存的。

第二个作用是驱赶野兽,这减少了自身能量的消耗。这不仅仅表现在夜晚把野兽吓跑,让自己的部落安全栖息,更有意义的用途是,用火把到野兽的山洞里将野兽赶出去,从此占据那些山洞居住。

人类一旦有了住所,生活就会发生翻天覆地的变化,他们从此能过上安定的生活了。火的使用,代表人类在能量上能够“开源”,而住进山洞又代表着人类能够“节流”了。

至于火的第三个用途——烤熟肉食,则是非常晚才被人类利用的,这倒不是因为人类不懂得烤肉吃,而是因为人类在早期根本没有什么肉吃。

人类掌握比较高超的狩猎技术是在现代智人出现之后,也就是有了比较复杂的工具之后。在此之前,人类主要靠采摘为生,对凶猛的动物更多地是防范和设法生存。也就是说,当时的人类虽然会用火,但也只能烤烤果子。

吃烤熟的肉类对于人类的进化和后来开启文明意义非常重大,它大大节省了人类的能量支出。在此以前,人类主要靠吃野果为生,附近找不到果子就只能挨饿,这样人类难以长途迁徙,更不要说有体力改变周围环境了。

有了熟食吃之后,人类进食的时间大大缩短,才有了时间和精力从事吃饭以外的活动,比如在自己生活的区域修筑一道篱笆围栏。可以说人类的进化和后来的文明始于吃肉,而这都是使用火所带来的结果。

因此,火的利用是人类在使用能量上的第一次巨大的飞跃。
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